LA OPINIÓN DEL ÓRGANO DE LOS QUE PATROCINAN Y ALIENTAN EL NUEVO ÓRDEN MUNDIAL: LA REVISTA FOREIGN AFFAIRS-SEGUNDA PARTE Y FINAL. Plan B en Venezuela: Washington debe renunciar a una estrategia ideal en favor de una alcanzable-

Por Michael J. Camilleri

Las sanciones de los Estados Unidos están perjudicando a los venezolanos comunes más que a Maduro y a sus secuaces.

Al mismo tiempo, Washington necesita reflexionar sobre cómo sus propias políticas podrían estar empeorando la difícil situación del pueblo venezolano mientras Maduro se aferra al poder. Las sanciones al sector petrolero venezolano (que tradicionalmente representaban el 95 por ciento de los ingresos de exportación del país) corren el riesgo de hacer precisamente esto y se han encontrado con una creciente preocupación del Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Derechos Humanos Bachelet y otros que no son amigos de Maduro . Los Estados Unidos introdujeron sanciones contra la empresa petrolera estatal PDVSA en enero, sobre la teoría de que esta privación finalmente rompería la resistencia de Maduro. De este caso, el daño colateral al pueblo venezolano se justificó como un costo a corto plazo. No hace falta decir que la teoría era errónea, y a medida que el enfrentamiento se prolonga, las sanciones están dañando a los venezolanos comunes y corrientes más que Maduro y sus secuaces: en abril, las importaciones venezolanas cayeron a $303 millones, ocho por ciento de las cifras de 2012.

Sin duda, el régimen de Maduro es el único responsable del mayor colapso económico fuera de una zona de guerra en al menos 45 años. Pero las acciones estadounidenses están agravando las consecuencias de este colapso mientras entregan a Maduro un chivo expiatorio fácil. La administración Trump podría argumentar que las sanciones económicas necesitan tiempo para surtir pleno efecto. Pero las sanciones tienen un pobre historial de producir un cambio de régimen, y el juego de espera de la administración tiene un precio humano terrible. Para que la sociedad venezolana se resista a Maduro, debe ser capaz de comer. Según una estimación, más de ocho de cada diez venezolanos dependen ahora de los alimentos de Maduro que están condicionados a la lealtad política, apenas condiciones maduras para un levantamiento popular.

Ahora existe el riesgo de que las sanciones sectoriales al petróleo, el oro y otras fuentes de ingresos venezolanos se conviertan en un artículo de fe más que en una herramienta de política exterior, como sucedió con Cuba, donde un embargo de medio siglo permanece intacto a pesar de no gobierno comunista. La administración Trump debe encontrar una manera de evitar ese resultado. Un modelo es el programa de la ONU sobre petróleo por alimentos, que permitió al Iraq de Saddam Hussein vender petróleo a cambio de alimentos y medicinas, protegiendo así a los civiles del daño de las sanciones económicas; aunque el programa estaba plagado de corrupción en la práctica, era teóricamente sólido en concepto. La administración debería explorar un esquema similar en Venezuela, que permitiría a los Estados Unidos revertir sus sanciones sectoriales mientras canalizaba los ingresos hacia la ayuda humanitaria en lugar del régimen de Maduro. Si Maduro aceptaría tal esquema sigue siendo una pregunta abierta, pero es una pregunta que debería verse obligado a responder.

PREPÁRESE PARA LO PEOR

Incluso si Washington toma todas las precauciones anteriores, si ayuda a dirigir las conversaciones y trabaja para mitigar la crisis humanitaria, Los Estados Unidos deben prepararse para el peor de los casos, en el que Maduro se aferra al poder durante los años venideros o es reemplazado en un golpe de estado palaciego por un golpe de estado líder de mente similar.

Si Maduro se queda, Entonces Venezuela continuará su descenso a un refugio para criminales y un exportador de caos. Los efectos de contagio regionales —millones más de refugiados, redes transnacionales de delincuencia sobrecargadas, brotes de enfermedades transmisibles, ataques transfronterizos de organizaciones guerrilleras que operan desde refugios seguros venezolanos— podrían desestabilizar partes del sur América Latina y el Caribe durante una década o más. Las agencias estadounidenses deben ayudar a sus contrapartes regionales a planificar las consecuencias previsibles de un desglose a largo plazo del estado y la sociedad venezolanos.

En caso de que se produzca un escenario de este tipo, los encargados de formular políticas pueden limitarse a contener el problema en lugar de resolverlo. Pocos en Washington o Venezuela desean este resultado. Pero los responsables políticos estadounidenses deben contar con franqueza el poder de permanencia del régimen de Maduro, incluso mientras redoblan sus mejores esfuerzos diplomáticos para desalojarlo.

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